Journalist mishandeld bij autobrand in Rheden: ‘Er is een toename van geweld’ - GelreNieuws        

Journalist mishandeld bij autobrand in Rheden: ‘Er is een toename van geweld’

Geplaatst op 22 september 2020, om 11:47 uur

RHEDEN – Maandag op dinsdagnacht heeft er een autobrand plaatsgevonden aan de Massenweg in Rheden. Hierbij is Roland Heitink, eigenaar van Persbureau Heitink en de website GelreNieuws, mishandeld en bedreigd tijdens het uitoefenen van zijn werk.

De pager van Roland Heitink gaat rond 01:00 uur af. Hij haast zich naar zijn auto, rijdt naar de brand en is snel ter plaatse. ‘Ik rij de Massenweg op en zie de vlammen al uit de auto slaan. Ik woon zelf ook in Rheden, hierdoor kon ik eerder dan de brandweer ter plaatse zijn. De brandweerlieden in Rheden zijn vrijwilligers, die midden in de nacht hun bed uit komen waarna zij zo snel mogelijk naar de kazerne gaan alvorens de brandweer ter plaatse aankomt. Dit doen zij allen voor onze veiligheid. Eenmaal ter plaatse hing direct een grimmige sfeer’.

De brandende auto is vermoedelijk aangestoken en de emoties lopen hoog op. “Dit zijn wij wel gewend in ons werk. Mensen zien toch hun levenswerk of trots verloren gaan bij incidenten. Veel emotionele waarde kan verloren gaan bij een brand. En bij een ongeval kunnen mensen hun dierbare verliezen. Wij leggen dit op een ethisch verantwoordelijke manier vast, met respect voor de betrokkenen en naasten.’

Toename van geweld
Er is een toename van agressie vertelt Roland verder: ‘Ik merk zelf als eigenaar van Persbureau Heitink dat ikzelf en mijn ruim 30 fotografen, steeds meer last krijgen van verbaal geweld. Hierom heb ik een bodycam aangeschaft om voor mijn eigen veiligheid excessen vast te kunnen leggen. Ik hoopte dat het niet nodig was, tot het vannacht mis ging bij de autobrand. Ik werd tijdens het uitoefenen van mijn werk ernstig belemmerd. Meerdere mensen kwamen heel dichtbij mij, waarna ik direct vroeg afstand te bewaren. Ook met de coronaregels in gedachte. Hier werd geen gehoor aan gegeven waarna ik direct werd geïntimideerd en bedreigd door meerdere mensen.’

Het emotionele tafereel werd buitensporig, want één man sloeg Roland Heitink uiteindelijk vol in zijn buik. ‘Hierna werd ook nog gepoogd mijn camera afhandig te nemen. Één van hen lukte dit en die had mijn filmcamera in handen. Deze werd uiteindelijk teruggegeven dankzij een brandweerman die er tussen sprong. Mijn videolamp is echter wel gestolen, deze is tot heden ook niet meer aangetroffen.’

Verdachte aangehouden
De brandweer die inmiddels ter plaatse was gekomen, zag de situatie. Op de bodycam, die vanaf het begin van het incident alles heeft vastgelegd, is te zien dat tenminste één brandweerman tussen beide partijen in probeert te komen. Andere brandweermannen starten met het blussen van de auto. De politie, die inmiddels ook onderweg was, heeft na het incident een man aangehouden die de uiteindelijke klap uitdeelde. Roland Heitink heeft in de ochtend nog steeds last van zijn buik en gaat daarom ook nog naar de huisarts. ‘Het was absoluut niet zacht gegaan.’

De aangifte tegen de man is ter plekke deels opgenomen en zal op een later moment uitgebreider worden vastgelegd. De politiewoordvoerder is dinsdagochtend ook in kennis gesteld van de gebeurtenis. Zij geven aan te betreuren dat Roland Heitink mishandeld is. Dit voorval wordt binnen de politie heel serieus opgepakt.

Hulpdiensten
Wij hebben als journalisten over het algemeen een goede verhouding met de hulpdiensten. Wij versterken elkaar. Ook zorgen wij dat er nieuwsgaring is. Iedereen heeft recht om te horen en te zien wat er gebeurt. Zo hebben wij eerder een artikel geplaatst over ons werk bij autobranden. Wij weten dat wij een bijzonder beroep hebben en emoties hoog kunnen oplopen. Vaak geven mensen na een incident aan dat het niet zo bedoeld was en vragen ze zelfs foto’s op. Echter komt er steeds meer agressie op ons af en nu is er een spreekwoordelijke grens overschreden.

Enkele weken terug werd een Vlaardingse persfotograaf Joey Bremer ook mishandeld. Hij is al twee keer in korte tijd doelwit geweest van mishandeling. De dader kwam er toen vanaf met een taakstraf van 40 uur en een schadevergoeding van 300 euro, zo schrijft Rijnmond.nl.

Persvrijheid
Het werk dat alle journalisten in Nederland uitvoeren, net als het werk wat Roland Heitink uitvoert, draagt bij aan een democratische samenleving. Daarom is persvrijheid een heel belangrijk onderdeel van de grondrecht. ‘Het mag niet getolereerd worden dat journalisten op straat hun werk niet meer kunnen doen doordat ze bedreigd, geïntimideerd of zelfs mishandeld worden.’ Zo geeft Roland aan. Mede hierom hoopt Roland dat ook andere journalisten geweldsincidenten melden en aangifte tegen betrokkenen gaan doen.

Persveilig
Vanaf 2019 is de website Persveilig online gekomen, waar geweld tegen journalisten gemeld kan worden. Het doel is dat de positie van journalisten versterkt wordt vanwege de toename van geweld en agressie tegen hen. Geweld tegen journalisten wordt gezien als een directe bedreiging voor de persvrijheid. Mede daarom beloofd de politie en het Openbaar Ministerie (OM) hoge prioriteit te geven aan opsporing en vervolging in gevallen van agressie en geweld tegen journalisten. ‘Journalisten hebben een vergelijkbare status als hulpverleners’, zo meldt de politie op haar website. ‘Daardoor versnelt opsporing en vervolging van verdachten. Verdachten worden snel voor de rechter gebracht. De strafeis bij agressie en geweld tegen journalisten wordt verdubbeld.’

Wij van GelreNieuws en Persbureau Heitink hebben begrip dat er (heftige) emotie is bij incidenten, maar wij zullen geweld nooit accepteren.