Hoe beïnvloedt gokken je hersenen? - GelreNieuws        

Hoe beïnvloedt gokken je hersenen?

Geplaatst op 1 juni 2024, om 00:00 uur

Online gokken en daarbij Cruks omzeilen is een vorm van entertainment die de laatste jaren in rap tempo razend populair is geworden. Maar wat veel mensen niet weten, is dat gokken een aanzienlijke impact heeft op je hersenen, vooral wanneer het uit de hand loopt. Tijdens een potje gokken activeer je namelijk het beloningssysteem in je hersenen en wordt er dopamine aangemaakt. Dit is een chemische stof die je een gevoel van genot geeft. Dit gevoel kan verslavend zijn en je gokgedrag beïnvloeden. Wanneer je vaker gokt, bouwen je hersenen tolerantie op, waardoor je steeds meer moet gokken om hetzelfde gevoel te ervaren. Dit is het moment waarop problematisch gokgedrag kan ontstaan. Het is daarom ontzettend belangrijk dat je de effecten van gokken goed begrijpt om de risico’s te herkennen en te beheersen.

Welke effecten heeft gokken op je brein

Gokken heeft een aanzienlijke impact op je hersenen, voornamelijk door de manier waarop het beloningssysteem wordt geactiveerd. Dit systeem zorgt ervoor dat dopamine wordt aangemaakt, een neurotransmitter die een gevoel van genot geeft. Wanneer je dit gevoel eenmaal hebt ervaren tijdens het gokken, ben je al snel geneigd om steeds opnieuw te gokken in de hoop dit gevoel opnieuw te ervaren.

 

Bij regelmatig gokken zullen je hersenen tolerantie opbouwen voor het aanmaken van dopamine. Het resultaat is dat je steeds meer moet gokken om datzelfde gevoel te ervaren. Dit is het moment waarop problematisch gokgedrag kan ontstaan en bijvoorbeeld de behoefte ontstaat om het Cruks register te omzeilen. Bovendien is uit verschillende onderzoeken gebleken dat gokken de prefrontale cortex beïnvloedt, het deel van je hersenen dat verantwoordelijk is voor besluitvorming en planning. Wanneer er minder activiteit in dit deel plaatsvindt, kan dit leiden tot meer risicovol en impulsief gedrag.

 

Het begrijpen van deze effecten is van cruciaal belang om de risico’s van gokken te herkennen en effectief om te kunnen gaan met de negatieve gevolgen van problematisch gokgedrag.

Op welk moment wordt gokken een probleem?

Het overgrote deel van de mensen ziet het bezoeken van een online casino als een vorm van vrijetijdsbesteding waarbij ontspanning centraal staat. Echter, wanneer gokgedrag ongecontroleerd wordt, kan dit overgaan in problematisch gokken, met als gevolg dat het een negatieve invloed heeft op het persoonlijke leven.

 

Dit wordt doorgaans gekenmerkt door enkele specifieke verschijnselen. Ten eerste is men vaak obsessief bezig met het plannen van de eerstvolgende gokactiviteit. Ten tweede ontstaat er tolerantie, wat betekent dat er grotere bedragen ingezet moeten worden om opnieuw hetzelfde gevoel te ervaren.

 

Een ander teken kan het verlies van controle zijn, waarbij pogingen om te stoppen met gokken keer op keer mislukken. Ook vluchtgedrag is een indicator; men gokt dan om te ontsnappen aan de realiteit. Als laatste kan Cruks omzeilen worden gezien als een belangrijke indicator. Spelers neigen dan naar buitenlandse gokplatformen waarbij er minder restricties van toepassing zijn en ze makkelijk het Cruks register kunnen omzeilen. Deze indicatoren leiden ertoe dat relaties worden verwaarloosd en belangrijke verantwoordelijkheden worden genegeerd. Wanneer er ondanks deze indicatoren structureel wordt door gegokt, spreken we van problematisch gokgedrag.

 

Het vroegtijdig herkennen van deze tekenen is belangrijk om problematisch gedrag te kunnen aanpakken, zowel voor de speler zelf als voor mensen in zijn nabije omgeving.

Hoe beïnvloedt gokken je mentale welzijn?

Regelmatig gokken kan diverse effecten hebben op je mentale welzijn, variërend van onrust tot psychologische aandoeningen. Een van de meest voorkomende gevolgen is een verlaagd zelfvertrouwen. Dit aspect zien we vaak terug wanneer iemand herhaaldelijk verliest, wat kan leiden tot twijfels over de eigen bekwaamheid.

 

Chronische stress is een ander effect van gokken. Dit kan ontstaan door de constante druk tot Cruks eerder opheffen of om verliezen terug te winnen, wat vervolgens kan leiden tot slaapproblemen en zelfs hartkwalen. Wanneer iemand langdurig stress ervaart, kan dit overgaan in depressie.

 

Gokken kan ook bijdragen aan angststoornissen, zoals angstgevoelens over het verliezen van financiële stabiliteit of het kapotgaan van relaties. Wanneer deze angst langere tijd aanhoudt, kan dit paniekaanvallen tot gevolg hebben. Bovendien kan de constante behoefte om te gokken leiden tot ontwenningsverschijnselen wanneer men probeert te stoppen.

Leidt nieuwe wetgeving tot een toename van gokverslavingen?

In 2021 was het in Nederland eindelijk zover: na jaren van veel onduidelijkheid omtrent de regels van online gokken, introduceerde de overheid een nieuwe kansspelwetgeving. Deze wet staat bekend onder de naam Wet Kansspelen op afstand (KOA). Het doel is het reguleren van online gokken en het voorkomen van kansspelgerelateerde verslavingen. Voor aanbieders van online kansspelen betekent de komst van deze wet dat ze een vergunning kunnen verkrijgen, mits ze voldoen aan strikte voorwaarden.

 

Met de invoering van de nieuwe wet zijn casino’s verplicht om spelers met probleemgedrag te registreren in een uitsluitingsregister. Daarnaast is het voor spelers zelf ook mogelijk om zich te registreren in het Centraal Register Uitsluiting Kansspelen (Cruks). Eenmaal ingeschreven, is Cruks opheffen niet mogelijk en krijgen spelers voor ten minste zes maanden geen toegang tot gok platformen. Momenteel staan er meer dan 70.000 mensen ingeschreven in het register, wat aangeeft dat het een effectief middel is.

 

Maar er zijn zorgen over de toegenomen toegankelijkheid van gokken door de nieuwe wetgeving, wat zou kunnen leiden tot meer gokverslavingen. Het blijft echter moeilijk om een definitieve uitspraak te doen over de impact van de nieuwe wetgeving. Het grote aantal inschrijvingen bij Cruks toont in ieder geval aan dat er een toenemende bewustwording is onder veel spelers.

 

Er kan geconcludeerd worden dat de nieuwe wetgeving zowel positieve als negatieve effecten heeft. Enerzijds is gokken toegankelijker geworden, anderzijds zijn er meer middelen beschikbaar om gokverslavingen tegen te gaan.

Hoe kun je een gokverslaving aanpakken?

Wanneer je een gokverslaving vermoedt, of dit nu bij jezelf is of bij iemand uit je nabije omgeving, kan het verstandig zijn om gebruik te maken van verslavingspreventieprogramma’s. Denk hierbij aan de Responsible Gambling Policy van Bet365, die tools biedt zoals stortingslimieten en zelfuitsluiting, of het Trimbos-instituut, waar je terechtkunt voor praktische informatie en ondersteuning.

 

Het is belangrijk om altijd aan te moedigen professionele hulp te zoeken in het geval van problematisch gedrag. Een andere effectieve stap kan het inschrijven bij Cruks zijn. Toegang tot Nederlands gereguleerde platformen is dan niet langer mogelijk. Echter, Cruks omzeilen blijft wel gewoon mogelijk.

 

Photo by Milad Fakurian